Así cambia tu cuerpo con el estrés prolongado: el estudio Whitehall

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El estrés es uno de los factores decisivos que afectan a nuestra salud y, a la vez, es uno de los mas escurridizos y difíciles de manejar: varias veces nos llega impuesto por condiciones fuera de vuestro dominio y a cada persona le perjudica de forma diferente.

Esto hace difícil resolver exactamente cuáles son los efectos del estrés sobre vuestro cuerpo. Haría falta continuar de cerca a un enorme clan de gente. medir su evolución física y sus niveles de estrés durante un largo periodo de tiempo y descartar que cualquier cambio en el 1° factor este causado por otros motivos.

En 1967 comenzó en Reino Unido un estudio científico masivo que trató de examinar exactamente eso: como las condiciones sociales, entre ellas el estrés, dañaba a la salud y el bienestar de la gente. Se llamó el estudio Whitehall, y para llevarlo a cabo se reclutó a 18.000 funcionarios, todos hombres, a los que se hizo un seguimiento durante diez años.

Una segunda fase, llamada Whitehall II se llevó a cabo de 1985 a 1988, y en ella se analizó a 10.308 funcionarios, de los cuales 2 tercios eran hombres y los demás eran mujeres. Ahora, un estudio ha estudiado documentos de 2.000 de esos voluntarios para extraer conclusiones sobre como el estrés perjudica a vuestro cuerpo.

El estrés y el tipo de obesidad

Se midió el índice de gente corporal, la relación entre el ancho de cadera y el ancho de cintura y la altura de los voluntarios en 3 instantes distintos a lo largo de diez años, así como el ratio de variabilidad cardíaca (los cambios con el tiempo del intervalo entre latido y latido, asociados a la respuesta fisiológica al estrés) y los niveles de estrés psicológico.

obesidad-pera-manzana Según estas indicaciones a lo largo del tiempo, el estrés psicológico esta asociado con un mayor riesgo de crear obesidad con un especial ensanchamiento de la cintura. Es lo que se llama obesidad androide o de manzana, en contraposición a la obesidad ginoide o de pera, en la que el crecimiento de volumen se concentra fundamentalmente en las caderas y los muslos.

A su vez, un alto nivel de estrés combinada con una baja variabilidad cardíaca esta asociado a mayor riesgo de crear obesidad de tipo corpulento generalizado.

Esto, concluyen los inventores del estudio, recomienda que los niveles de estrés que padecemos en nuestra vida sirven para predecir nuestros cambios corporales, hasta el punto de qué tipo de obesidad tenemos mas riesgo de desarrollar.

El repaso Whitehall

El 1° repaso Whitehall tenía el objetivo de aprender los ratios de mortalidad segun los estratos sociales en un clan de hombres de entre 20 y 64 años, y se eligió a los voluntarios dentro del cuerpo de funcionarios británicos con la finalidad de eludir los problemas que suponía establecer grupos dentro de la demografía general. Por ejemplo, que dentro de cada estrato, los sujetos se dedicasen a distintos oficios e empresas y eso afectase a su salud.

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El cuerpo de funcionarios era, por tanto, una buena demografía de la que extraer una muestra: los estratos laborales estaban bien determinados sin embargo los entornos de trabajo era, en general, los mismos.

Las conclusiones demostraron una enorme diferencia en cuanto a la esperanza de vida segun las distintos clases sociales representadas: los funcionarios de menor rango (mensajeros, conserjes) presentaban unos índices de mortalidad hasta 3 veces mayor que los que se encontraban en la cima de la jerarquía funcionarial, y que las diferencias aumentaban en la misma proporción que la distancia entre los 2 grupos comparados.

El síndrome del estatus

En general, un estatus mas bajo estaba asociado a una mayor obesidad, tabaquismo, menos tiempo libre y menos version física como ocio, mas enfermedades de base y mayor riesgo de hipertensión, estos factores solo presumían un 40% de esa diferencia, probaron los científicos.

El resto tenía que deberse a otros motivos. Los inventores propusieron que uno de ellos podía ser las diferencias en el control y el apoyo en el trabajo. Además, se asoció la presión sanguínea con el estrés laboral, incorporando en este el no aprovechamiento de las cualidades personales, la tensión y la falta de visibilidad en las actividades asignadas.

A partir del repaso Whitefall se definió el llamado síndrome del estatus: la idea de que, en las sociedades desarrolladas, no existen 2 categorías de salud y bienestar (peor para los pobres, buena para todos los demás), sino que existe una escala progresiva que indica que a mayor estatus, preferible salud y esperanza de vida, causada por una lista de factores sociales, dentro de los cuales el estrés juega un papel protagonista.

Fotos | iStock
Vitónica | Reducir el estrés, propósito estrella para el nuevo curso

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La novedad Así cambia tu cuerpo con el estrés prolongado: el repaso Whitehall fue publicada originalmente en Vitónica por Rocío Pérez .


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