El lactato: ni es un producto de desecho ni es el culpable de la fatiga inducida por el ejercicio. Estos son sus beneficios

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Fatiga

El ácido láctico ha sido y sigue siendo crucificado entre muchos participantes de la sociedad deportiva por aparentemente ser muy malo y por ser el causante de la fatiga, etc. etc. Pero, ¿es esto cierto? ¿es el ácido láctico el causante de la fatiga?

Y, primeramente, ¿es correcto usar el término “ácido láctico”?

Comencemos.

La teoría tradicional sobre el ácido láctico

El ácido láctico ha desempeñado un papel significativo en la teoría tradicional de la fatiga muscular y la limitación del rendimiento del ejercicio de resistencia.

Se pensaba que una vez que la intensidad del ejercicio excedía la tasa de consumo máximo de oxígeno (VO2max), entonces ocurría una “deuda de oxígeno” y el metabolismo cambiaba de aeróbico a anaeróbico.

Se creía que este cambio al metabolismo anaeróbico conducía a un aumento abrupto de los niveles de lactato sanguíneo, dando como resultado una acidosis metabólica.

También se creía que esta acidosis láctica perjudicaba la contractilidad muscular y, en ultima instancia, conducía a fatiga, agotamiento y cese del ejercicio.

Fatiga

A su vez, se creía que los sentimientos incómodos dentro de los músculos que trabajan en estos esfuerzos casi máximos están directamente asociados con esta acidosis láctica, al equivalente que el dolor que se crea durante los días posteriores, comúnmente designado dolor muscular de comienzo retardado (agujetas).

Por lo tanto, se creía que el ácido láctico era poco mas que un producto de desecho metabólico, el resultado de empujar nuestros sistemas mas allá de nuestra capacidad para suministrar un suministro de oxígeno apropiado a nuestros músculos que están trabajando.

Esta linea de pensamiento condujo al establecimiento de aplicaciones de entrenamiento que buscaban ampliar la capacidad maxima del oxígeno a través del ejercicio de alto volumen y baja intensidad, y llevó a mucha masa a ser cuidadosa de mostrar el cuerpo con demasiada frecuencia a los meses de acidez láctica (alta intensidad).

Carrera

El pensamiento científico ha transformando durante los últimos 30 años, y los nuevos entendimientos del papel del lactato en el metabolismo energético han alterado estas enseñanzas tradicionales.

Desafortunadamente, muchos conceptos erróneos continúan impregnando la medicina del deporte y las comunidades de la ciencia del ejercicio. No es extraño oír palabras como “quemadura de ácido láctico” y “lavado de ácido láctico”, inclusive entre los entrenadores muy respetados en la sociedad del entrenamiento de resistencia.

Aunque los mecanismos exactos por los cuales el metabolismo del lactato perjudica los resultados de resistencia (rendimiento) continúan definiéndose en la literatura, muchos conceptos clave son fundamentales de comprender para todos los participantes de la medicina y el rendimiento deportivo.

Recientes revisiones han proporcionado una comprensión de las teorías contemporáneas del lactato, incorporando el papel del lactato en la producción de energía, sus contribuciones a la acidosis metabólica y su función como sustrato energético para una gama de tejidos.

Para quien desee leer e informarse mas profunda y detalladamente, enlazo las revisiones científicas recientes sobre el lactato aquí, aquí y aquí.

¿Ácido láctico o lactato?

A pesar del uso omnipresente del término “ácido láctico” tanto en las comunidades científicas como en las de medicina física y deportiva, se ha cuestionado la presencia real de cantidades significativas de ácido láctico en el cuerpo humano.

Los examinadores ahora están de convenio en que el ácido láctico no se produce en el músculo. Aunque la construcción de la “acidosis láctica” parece intuitiva y continúa propagándose en textos de fisiología y educación médica, no existe evidencia contundente en apoyo de esta teoría.

Es decir, no hay ningun apoyo bioquímico para el constructo de la acidosis láctica. El ácido láctico no se produce en el músculo y no esta presente en concentraciones significativas.

No medimos ácido láctico, medimos lactato.

El lactato es un metabolito muy preciado y un sustrato energético vital

El lactato no es un producto de desecho ni es el culpable metabólico de la fatiga inducida por el ejercicio.

De hecho, en ciertas condiciones, el lactato puede ser una fuente de energía mejor en comparación con la glucosa, claro una fuente de combustible rápida y eficiente.

Entrando en detalle, el lactato contribuye al aumento de la capacidad contráctil de la célula muscular, acepta la prolongación del tiempo de trabajo por encima de un nivel crítico y contribuye a la rápida instauración de un nivel de consumo de oxígeno mas apropiado para la demanda de potencia, y de esto no hay inquietudes en la literatura científica.

Es decir, en ejercicio de alta intensidad es deseado que se produzca mas lactato y los buenos entrenadores y fisiólogos del ejercicio exploran tacticas para que durante ese ejercicio se produzca mas lactato.

Ejercicio de alta intensidad

No cabe desconfianza del papel del lactato en:

  • La mejora de la fuerza muscular durante ejercicios intensos y duraderos.
  • El mantenimiento de la excitabilidad celular.
  • En su acción sobre la conductancia del canal de potasio dependiente de ATP (recordatorio: el adenosin trifosfato, mas bien popular por sus siglas ATP, es una molécula utilizada por todos los entidades vivos para entregar energía en las reacciones químicas, siendo la primordial fuente de energía para la totalidad de las características celulares).
  • En su papel como metabolito imprescindible para el sostenimiento de la glucólisis (vía metabólica encargada de oxidar la glucosa con la intención de sacar energía para la célula), ya que la producción de lactato es esencial para el músculo para ayudar la regeneración sigue de ATP por esta vía.
  • En su resultado parcial como tamponador de radicales ácidos.
  • En su papel como cebador del ritmo de trabajo de la fosforilación oxidativa en la mitocondria.

Carrera

Efectos anabólicos y papel en el cerebro y en la cicatrización de heridas

Por si todo lo anterior no fuera poco, se ha sugerido que el lactato puede desempeñar un papel en la miogénesis de las células musculares (el proceso de formación de células musculares), pudiendo estar implicado en la activación de señales anabólicas (aumento en la secreción de testosterona, por ejemplo).

A su vez, el lactato actúa en el cerebro, siendo una molécula de señalización y actuando a su vez fuente de energía. Es producido por astrocitos (células con características clave para la realización de la version nerviosa) y neuronas, y además se ha sugerido que parte de la producción de lactato muscular es transportada en el cerebro.

Se ha postulado que el lactato producido por los astrocitos puede ser aprovechado como energía para el cerebro. Además, las adaptaciones mediadas por el ejercicio en el cerebro se han reproducido mediante la administración oral de lactato. Por lo tanto, es lógico pensar que el lactato es una molécula señalizadora en el cerebro.

Cerebro

El papel del lactato en el cerebro se ha asociado con la memoria a largo plazo. Se ha presentado que la lanzadera de lactato de los astrocitos a las neuronas es necesaria para establecer y sostener a largo plazo la memoria in vivo.

Se ha informado que el lactato induce la expresión de genes de plasticidad en las neuronas, y este resultado esta mediado por la modulación de un receptor que regula la plasticidad neuronal y las características de la memoria.

A su vez, el lactato además actúa sobre la síntesis de colágeno, apoyando a la cicatrización de heridas o de estructuras dañadas o como protector de lesiones cerebrales post-isquemias transitorias.

Dejemos de crucificar al lactato. Sin desconfianza es mucho mas amigo que enemigo.

¿Sorprendido, verdad?

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La novedad El lactato: ni es un producto de desecho ni es el culpable de la fatiga inducida por el ejercicio. Estos son sus servicios fue publicada originalmente en Vitónica por Manu Herrera .


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