Estas son las criaturas que vivieron en la Tierra antes de nosotros y después de los dinosaurios

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silueta dinosaurio atardecer
thanongsak kongtong/Shutterstock

Con el fin del periodo Cretácico, acabó el reinado de los dinosaurios y comenzó la expansión de los mamíferos. Pero los primeros homínidos no aparecieron desde el comienzo de la era Cenozoica, lo que significa que otras especies caminaron antes que nosotros. Es decir, las individuos no dominaron el mundo justo después del Tiranosaurio Rex y sus diminutos brazos.

La era Cenozoica es en la que vivimos recientemente y se divide en 3 periodos: Paleógeno, Neógeno y Cuaternario. Los homínidos empezaron a “asomarse” cerca del final del Neógeno, lo que quiere mencionar que durante el Palógeno y la mayor parte del Neógeno otras especies eran mas comunes sobre la Tierra.

¿Qué tipo de animales vivieron durante el Paleógeno?

gastornis
hansbenn/Pixabay

Como se intenta de un periodo de tiempo dentro de la era actual, las especies que habitaban los ecosistemas no eran tan distintos de las que estamos acostumbrados ahora. Se trató del enorme instante de los mamíferos, los cuales consiguieron adaptarse a las nuevas condiciones climáticas, como expone National Geographic.

Los tiburones se convirtieron en los reyes del océano, y los cefalópodos (como los calamares) aparecieron para quedarse, así como las ballenas. Los reptiles diminutos le ganaron la pelea a los extintos de enorme tamaño. Lagartijas, serpientes, tortugas y cocodrilos fueron algunos de los ganadores en la pelea de la supervivencia.

Las aves además empezaron a diversificarse, sin embargo los mamíferos fueron los que se multiplicaron con todo. Perros, gatos, cerdos, primates, caballos y murciélagos fueron algunos de los mas prolíficos. Entre las especies que vivieron en este periodo hace 65 millones de años esta el Gastornis, un ave de enorme tamaño que no podía volar.

¿Y durante el Neógeno?

dientes de sable
Daniel Eskridge/Shutterstock

En este periodo los desplazamientos tectónicos crearon nuevos enlaces entre los continentes, lo que permitió que la fauna se desplazara. Este milagro ayudo a diversificar el inventario de animales todavía más. Además de los que ya estaban presentes desde el Paleógeno, hallamos a otros como los rinocerontes, conejos, dientes de sable, elefantes, perezosos, mapaches…

*Toma aire* … Jirafas, ovejas, bisontes, camellos, inclusive el aterrador megalodón perteneció a esta época, como muestra National Geographic. El Neógeno se realizó hace 23 millones de años, y fue seguido por el Cuaternario, el cual es el periodo que vivimos hoy en día. El Cuaternario inició hace 2.6 millones de años y este albergó la mayor parte de la evolución humana.

Conocer esta información pone en retrospectiva vuestro papel dentro de la historia del planeta, ¿no te parece? Reconocer que los antepasados de especies con las cuales convivimos aparecieron antes que nosotros, es una lección de humildad. No siempre estuvimos aqui y tampoco lo estaremos por siempre. Pero la Tierra sí, y por eso debemos protegerla.

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