Guía definitiva del café: variedades, tuestes y métodos de preparación

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El café es una de las bebidas mas conocidos del mundo, y en Vitónica eso es algo que nos encanta. Para empezar, porque es la bebida sin alcohol mas socializadora del planeta (“¿Nos tomamos un té?” no suena igual).

También por sus múltiples beneficios, siempre que lo tomemos con moderación, para el cerebro, el metodo cardiovascular y la salud en general, así como por la inestimable ayuda de la cafeína que a varios nos ayuda a arrancar por las mañanas con un poco mas de energía.

Pero sobre todo, porque el café es todo lo opuesto al aburrimiento: hay tantas versiones y estilos para preparar un café que extraño es quien no localiza la suya. Y exactamente porque hay tanta diversidad en torno al café, hemos pensado crear una guía para no perderse entre recetas, preparaciones y variedades. Allá vamos.

Arábica vs. robusta

semilla-cafe-arabicaEl café que bebemos se fabrica a partir de los granos tostados y molidos del arbusto del café, llamado cafeto. Ese arbusto no es en realidad uno solo, sino que existen 2 especies del café, el cafeto arábico y el cafeto robusta, y de ellos salen los 2 tipos de café que se consumen en todo el mundo.

Café arábica

El cafeto arábico es el mas cultivado desde la antigüedad. Con su semilla se fabrica el café arábica, que cree el 75% de la producción mundial de café porque es un producto mas fino y aromático. Su cultivo es mas delicado, ya que necesita un clima mas húmedo y fresco, situado a entre 900 y 2.000 metros de altitud.

Aunque es procedente de Etiopía, hoy los primordiales productores de café arábica del planeta son Brasil, Vietnam, Indonesia, Colombia, India, Perú y Honduras.

Café robusta

El cafeto robusta, a diferencia del anterior, es mas todoterreno: sus cultivos son mas resistentes y productivos y se adaptan preferible a terrenos mas bajos, secos y cálidos. El café que dan es alto en cafeína, sin embargo más ácido y amargo. Supone el otro 25% de la producción internacional de café, sin embargo se maneja sobre todo para productos menos selectos, como el café soluble o las mezclas.

El cambio climático y el cultivo del café

A veces nos parece que el dilema del cambio climático no va con nosotros porque no perjudica a nuestras vidas. Bien, aqui va un choque considerable: puesto que el cultivo del café arábica es tan delicado y esta condicionado por el entorno, la temperatura y la humedad, el cambio climático global podría pone en peligro la vigente producción internacional de café.

Esto no solo podría suponer un descenso de la producción y por tanto escasez y encarecimiento de esta apreciada bebida. También pondría en peligro el modo de subsistencia de decenas de diminutos y medianos agricultores del mundo, ya maltratados por el metodo del mercado mundial, que verían como su primordial modo de vida desaparece o se desplaza a otras zonas del planeta con un clima mas propicio.

Para remediar y eludir esto, por un lado, conviene poner nuestra parte para frenar el cambio climático. Utilizar la bicicleta en vez del coche jamás había similar tan importante, ¿verdad? Por otro, científicos de todo el planeta trabajan para crear variedades de café que puedan perdurar en otros climas.

El tostado del café

Otra de las claves que da forma a un café, además de la gama de la que se haya extraído, es el tostado de los granos. Este proceso produce cambios químicos dentro de la semilla del café, que pasa de ser verde, amarga y tierna a ser oscura, con varios matices de aroma y sabor, dura y crujiente.

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Hay muchos tipos de tostado de café, que va desde los mas ligeros, en el que el efecto es un café mas ácido y claro, a los mas intensos, que dan como efecto un café mas amargo y oscuro.

En algunos casos, el tostado se efectua agregando azúcar a las semillas, y esto da como efecto el llamado café torrefacto, con un sabor mas resistente y un brillo como aceitoso debido al caramelo en que queda transformado el azúcar.

Y una curiosidad: pese a que tendemos a pensar que cuanto mas oscuro y tostado este el café, mas resistente es y por tanto mas cafeína tiene, de hecho las variedades menos tostadas tienen un poquito mas de cafeína.

Moler el café

La totalidad de la masa compra ya el café molido, sin embargo para los apasionados del café, molerlo es parte de la receta y casi un ritual. Porque la cosa tiene su truco.

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Para empezar, es preferible moler el café lo mas cerca factible del instante de prepararlo para eludir que pierda aromas o en enrancie. Además, dependiendo del procedimiento del preparación posterior, será preferible un grado de molido u otro.

Existen diferentes procedimiento para hacerlo. La mas apropiada es usar un molinillo con 2 componentes giratorios que rasgan los granos de café dejando un efecto uniforme, lo que facilita y optimiza la extracción de los aromas y sabores del café al prepararlo mas tarde.

Otra alternativa es usar un metodo de picado con cuchillas, como introducir los granos en una batidora. Aunque es mas sencillo y evita tener que comprar un artefacto específico para moler el café, este procedimiento no deja un efecto tan uniforme.

Por último, y ante la falta de artefactos específicos, en algunas regiones se machacan los granos de café con un mortero.

Las maneras mas comunes de crear café en casa

Como ya hemos dicho, el café es una de las bebidas mas modificables que existen. No solo existen diferentes tostados y molidos, además hay algunas maneras diferentes de prepararlo, partiendo de las diferentes tools que se utilizan.

Café soluble

No hay una forma mas rápida y cómoda de prepararse el café: solo hay que calentar agua o leche y disolver el contenido del sobre. Eso sí, el efecto no suele ser el mas rico para la totalidad de los amantes al café.

Cafetera de filtro

Eran las mas comunes en oficinas y lugares de trabajo hasta que las cafeteras de cápsulas ganaron la partida. Son muy fáciles de usar (solo hay que llenar el depósito del agua y colocar el café en un filtro de papel, encenderla y esperar) y tienen la mejoría de que o hace falta estar vigilando el proceso.

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Existen versiones muy faciles y otras mas sofisticadas. Una version de este tipo de cafetera son las cafeteras Chemex, fundamentalmente apreciadas por su estético layout sin embargo con el inconveniente de que no tienen un generador de calor, así que hace falta calentar el agua aparte.

Cafetera italiana

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Compacta y sencilla, estas cafeteras tienen 2 partes (una con un deposito de agua y un cacillo para el café molido y otra donde cae el café ya hecho) que se enroscan entre sí y se colocan en el fuego de la cocina para que al calentarse el agua, se evapore y atraviese el café molido para regresar a condensarse ya preparado.

Es sencillo de usar y de limpiar, y dependiendo del tamaño se puede preparar café para algunas individuos a la vez. En el lado de los inconvenientes, hay que estar vigilando el proceso para eludir que el café hierva y se eche a perder.

Prensa francesa

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Para muchos, el procedimiento que preferible combina la sencillez con la alta calidad del resultado. En este dispositivo, el café se empapa en agua caliente para extraer sus sabores y aromas, aceites y cafeína, y despues se prensan los posos para separarlos de la bebida.

La cafetera de cápsulas

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Es el procedimiento mas moderno y ahora cada vez mas de moda. Permite una alta personalización del efecto final, afinando en intensidad, aromas y sabores añadidos (¿canela? ¿caramelo? ¿cacao? ¡lo que quieras!). Está ganando terreno a las cafeteras de filtro en algunas oficinas porque es perfecta para repartir el gasto en café: cada uno se compra sus cápsulas y se terminó poner un bote común.

Por el lado de las desventajas, hay que preparar los cafés de uno en uno lo cuál es un engorro cuando hay invitados en casa, es suficiente caro en comparación con otros métodos y además genera una enorme suma de residuos por culpa de las cápsulas de aluminio.

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En Vitónica | Análisis nutricional de una taza de café | Tres tazas de café al dia harán que vivas más

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La novedad Guía definitiva del café: variedades, tuestes y métodos de preparación fue publicada originalmente en Vitónica por Rocío Pérez .


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