¿Los dinosaurios murieron por un meteorito o un asteroide?

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Los dinosaurios pudieron haber sobrevivido
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«¿Qué clase de pregunta es esa?» dirían los dinosaurios si estuvieran vivos, indignados por el enfoque sobre una cuestión si se quiere trivial, en comparación al hecho de su (casi) completa extinción.

Pero deberán comprender lo significativo que puede ser para nosotros que continuamos en el mundo saber cuál fue precisamente el elemento culpable de un evento tan catastrófico como su extinción masiva.

¿Meteorito o asteroide?

Las cinco extinciones masivas en la Tierra 3
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Aunque ya hace mucho tiempo que se proponen distintos explicaciones, varias de ellas complementarias, para la extinción casi total de los dinosaurios (a excepción de algunos grupos precursores de las aves), hace próximamente 66 millones de años, el consenso entre los paleontólogos es que la primordial causa fue lo que se llama un evento de impacto.

Un cuerpo de considerable magnitud impactó contra la Tierra desencadenando la extinción extensiva de los dinosaurios, tanto de forma directa (los que murieron por el choque y la ola de calor que generó) como indirecta (un enfriamiento global originado por la materia desalojada del cráter que reflejó la radiación térmica del Sol).

El evento al que se adjudica la extinción de los dinosaurios generó el que se conoce como cráter de Chicxulub, de mas de 150 km de diámetro y 20 km de profundidad, en la península de Yucatán en México.

cráter Chicxulub en Yucatán
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¿Qué fue lo que ocasionó este cráter y la extinción de los dinosaurios?

Lo que chocó con vuestro mundo fue un asteroide, es mencionar una roca del tamaño bastante como para inventar ese cráter.

Precisamente la diferencia entre asteroide y meteorito es de tamaño.

Un asteroide es una roca de tamaño menor a un mundo sin embargo mayor a un meteoroide que orbitan en torno al Sol.

La totalidad de los asteroides del Sistema Solar están en el cinturón de asteroides, una región comprendida entre las órbitas de Marte y Júpiter, pese a que algunos pueden orbitar al Sol en una trayectoria que los acerque a la Tierra.

Los asteroides pueden chocar entre sí, y inventar piezas rocosas mas pequeñas que se desprenden de ellos. Estas rocas mas pequeñas son las que se llaman meteoroides.

Cuando un meteoroide se aproxima a la Tierra puede ingresar en la atmósfera, lo que origina su vaporización: muestra una estela de luz creada por el calentamiento aerodinámico y el milagro se conoce como meteoro. Desde la Tierra lo vemos como una estrella fugaz.

A veces el meteoroide no se vaporiza por completo y un diminuto pedazo de roca viene hasta la superficie terrestre. Esta roca es la que se conoce como meteorito.

Como demuestra, por ejemplo, el choque de un bólido en Chielábinsk, Rusia, en 2013, un meteoroide no es apto de producir un choque de tal magnitud como para inventar un cráter del tamaño del de Chicxulub ni la extinción de los dinosaurios. El meteorito que cayó en Rusia tenía un diámetro estimado de 20 metros, mientras que el asteroide de  Chicxulub se ha estimado que medía 60 km de diámetro.

VIX


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