¿Por qué los loros pueden imitar palabras humanas?

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loros hablan
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La proverbial capacidad de los loros de imitar la voz humana los ha transformado en animales muy populares, en simpáticas mascotas preferidas por varios y en intérpretes de una infinidad de chistes en los que siempre cuentan lo que no tienen que mencionar o profieren los mas entretenidos insultos, amparados en su inocencia animal.

Al mismo tiempo, esta peculiar característica de los loros ha sido naturalmente fundamento de toda clase de debates, analisis y especulaciones en la sociedad científica, que ha deseando entender y explicar por qué los loros hablan.

Hablando como loro

5 sorprendentes documentos sobre los loros que quiza no conocias 4
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Todos los animales tienen su propia clase de idioma y comunicación, y varias aves han probado que aprenden a comunicarse con sonidos mediante el aprendizaje social u observacional; esto es, imitando conductas que observan, generalmente en sus padres o en aves dominantes de la bandada, y que despues adoptan al experimentar consecuencias deseables y positivas de ellas (cierto sonido equivale a recibir comida, por ejemplo).

Los loros no poseen cuerdas vocales, sin embargo sí pueden lograr tonos y sonidos distintos de las demás aves usando músculos y membranas en la garganta, particularmente la siringe.

Esto puede explicar el hecho de que, cuando son enseñados desde muy pequeños, los loros puedan imitar los sonidos de la voz humana, posiblemente a cambio de premios y recompensas.

Pero la enorme pregunta es: ¿Los loros simplemente imitan mecánicamente una lista de sonidos que se asemejan a las frases que utilizamos, o en el proceso ocurre algo así como una comprensión del lenguaje?

En general, los loros son ampliamente considerados como las aves mas inteligentes, pese a que la capacidad para imitar el habla humana varía entre las distintos especies.

Algunas aves de la dinastía de los córvidos (que incorpora al cuervo común) pueden imitar apenas algunos vocablos o frases, sin embargo el periquito común (periquito australiano o cotorra), una de las mascotas mas conocidos exclusivamente por atras de perros y gatos, puede tener un vocabulario de hasta 2000 palabras.

La pregunta de por qué imitan la voz humana continua sin tener una respuesta concreta o definitiva, sin embargo se ha asociado a los loros con mayor capacidad para imitar el habla con cierto grado de inteligencia.

La famosa etóloga norteamericano Irene Pepperberg condujo un repaso sobre la capacidad de aprendizaje en un loro gris africano llamado Alex. Alex fue entrenado para usar frases que sirvieran para reconocer objetos, describirlos, contarlos o inclusive contestar preguntas de cierta complejidad, como «¿cuántos cuadrados hay en esta figura?». Alex tuvo un acierto de 80% en las pruebas realizadas.

Alex, denominada el ave mas inteligente, dejó una profunda huella en la sociedad científica, y el choque que causó su muerte se puede visualizar en este segmento mostrado por Neil deGrasse Tyson.

Otro popular loro gris africano que fue objeto de estudio, N’kisi, mostró un vocabulario de alrededor de 1000 palabras, que además logró usar en el entorno apropiado y con la correcta conjugación.

VIX


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