¿Qué dice la ciencia sobre los extraterrestres?

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stephen hawking earth
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Los extraterrestres han sido una obsesión de la sociedad por siglos, lo que se refleja culturalmente en la persistente investigación e imaginación que la ciencia ficción ha puesto al servicio de la temática.

Pero abordarla en terminos estrictamente científicos solicita ir un poco mas allá que imaginar simpáticas criaturas verdes o malévolas criaturas xenomorfas, que vienen de civilizaciones mucho mas avanzadas.

Los extraterrestres y la ciencia

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FOX

Cuando decimos extraterrestres en realidad nos estamos refiriendo a una determinada forma de vida extraterrestre, o alienígena, que puede o no ser inteligente.

Científicamente, todas estas maneras de vida, que pueden ir desde un microorganismo hasta una evolucionada civilización, son hipotéticas.

No hay evidencias que prueben fehacientemente la existencia de ninguna de ellas.

La busqueda y hasta el repaso resumido de potenciales signo de vida extraterrestre ha sido una permanente a lo largo de las investigaciones científicas del siglo XX.

La vida extraterrestre, por lo menos en terminos de microorganismos, ha sido consistentemente hipotetizada por científicos de la talla de Carl Sagan y Stephen Hawking, con argumentos que se explican casi que por sentido común.

Han sostenido que, debido a las leyes de la física que sabemos y que rigen vuestro cosmos observable, y debido al vasto tamaño de éste, sería improbable que no existiera alguna forma de vida fuera de la Tierra.

Algunas teorías sostienen además que el Big Bang podría haber generado el surgimiento de vida independiente en diversos lugares del universo, mientras que otros científicos han sugerido la existencia de determinadas «zonas habitables» cercanas a varias estrellas, donde se podría hallar alguna forma de vida.

La base bioquímica

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Warner Bros.

Si se va a investigar vida en otros planetas hay algunos aspectos que se pueden asumir para simplificar la tarea.

Considerar, por ejemplo, que la vasta totalidad de las maneras de vida en nuestra galaxia están basadas en el carbono y que la vida en la Tierra solicita agua como solvente en el que las reacciones bioquímicas tienen lugar.

Esto ha llevado a centrar varios analisis en el concepto de habitabilidad planetaria, es mencionar en la capacidad que tienen diversos cuerpos cósmicos de sustentar vida.

De convenio a estas investigaciones, varias condiciones capaces de sustentar vida parecido a la de la Tierra pueden encontrarse, en mayor o menor grado, en:

  • Venus: temperatura y presión parecido a las terrestres, y la constatación de que Venus tuvo agua líquida en su superficie por al menos algunos millones de años después de su formación.
  • Marte: la vida en Marte ha sido largamente hipotetizada; se cree que en el pasado albergó agua líquida, y además que tuvo un clima mas húmedo y templado. Uno de los primordiales objetivos de la NASA recientemente es hallar evidencia de alguna forma de vida extraterrestre antigua en Marte, sea en forma de una biosfera o de carbono orgánico.
  • Ceres: el único mundo enano del cinturón de asteroides del metodo solar tiene una atmósfera con un tenue vapor de agua, lo que además ha originado la deducción sobre vida extraterrestre.
  • Las lunas de Júpiter: pese a que Carl Sagan propuso la existencia de hipotéticos microorganismos en la atmósfera de Júpiter, se comprobó después su improbabilidad, debido a la intensa radiación y otras condiciones poco favorables. Algunas de sus lunas sin embargo sí pueden ser consideradas como habitables por maneras de vida, fundamentalmente Europa.

La busqueda de vida inteligente

et extraterrestre 2
Universal Pictures

La parte mas interesante, pese a que además la mas dudosa o polémica en terminos científicos, es la de la busqueda de vida inteligente.

Esfuerzos al respecto son tan antiguos como del 1900, sin embargo cobraron nuevo impulso a partir de la década de 1980, con los mejoras en las comunicaciones.

La primordial tool para investigar vida extraterrestre inteligente ha sido el monitoreo de radiación electromagnética para registrar signos de transmisión desde otras civilizaciones.

También se han enfocado en inventar o descifrar mensajes que podrían ser teóricamente comprendidos por otra civilización de parecido avance tecnológico.

Lenguajes matemáticos, sistemas pictóricos y abordajes computarizados han sido utilizados para enviar señales al espacio con la esperanza de que sean recibidos y contestados. Hasta ahora sin éxito.

Uno de los esfuerzos mas recientes enviados a la busqueda de vida inteligente extraterrestre fue publicado en 2015 por Stephen Hawking junto al millonario ruso Yuri Milner.

Su software llamado Breakthrough Initiatives incorpora una inversión de 100 millones en un telescopio de ultima generación dedicado por completo a descubrir comunicacion extraterrestre, y otros 100 millones en una nave que puede viajar al 20% de la rapidez de la luz hasta el metodo estelar Alfa Centauri (le llevará 20 años llegar allí y cuatro años comunicar sobre su victorioso arribo).

El software además incorpora un proyecto para cotizar los aspectos éticos de enviar mensajes a los extraterrestres.

Carl Sagan, entre otros, fue uno de los enormes propulsores de la comunicacion con extraterrestres. Stephen Hawking, por su parte, había dicho que es un asunto demasiado difícil y habría que tener mucho cuidado.

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